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Kein guter Tipp für die Doktorarbeit: „Schreiben Sie erst mal!“

Die Experimente oder statistischen Analysen sind abgeschlossen und Sie möchten beginnen, ihre Doktorarbeit oder Ihr Paper zu schreiben. Sie treffen ihren Professor, um die Argumentation und Gliederung zu besprechen, und der sagt: „Nun schreiben Sie erst mal.“

Was würden Sie tun, wenn Sie eine Reise, zum Beispiel nach Berlin planen? Würden Sie einfach drauflos marschieren oder würden Sie sich im Vorfeld die einzelnen Etappen überlegen?

Sicherlich kann es ein schöner Ansatz sein, sich treiben zu lassen und sich seinem Ziel schrittweise zu nähren. Effektiv ist dies jedoch nicht. Zeitsparender ist es, sich zuerst Ziel und Route zu überlegen: Ich steige an Berlin Südkreuz aus, nehme die Ringbahn nach Charlottenburg und gehe die restlichen 500 m zum Hotel zu Fuß.

Irrwege im wissenschaftlichen Schreiben

Vor diesem Hintergrund ist klar, was man von dem Vorschlag „nun schreiben Sie erst mal“ zu halten hat: Ein solcher ungeplanter Ansatz führt bei Paper oder Doktorarbeit zu einer Reihe von argumentativen und sprachlichen Irrwegen und zahlreichen Korrekturrunden, in denen viele Textpassagen gelöscht, verschoben, ergänzt und redigiert werden müssen – ein zeitraubender und besonders nervtötender Prozess.

Wissenschaftliche Schreibprojekte wie Doktorarbeiten und Paper brauchen ein Konzept

Ebenso wie eine längere Reise sollte auch ein aufwendiges Schreibprojekt geplant werden. Man benötigt ein Konzept, das den Startpunkt und das Ziel sowie die wichtigsten Zwischenschritte festgelegt. Bei einer wissenschaftlichen Arbeit – egal ob Doktorarbeit oder Paper – sind das im Allgemeinen:

  • der Hintergrund
  • die Fragestellung
  • die wichtigsten Ergebnisse
  • und die zentralen Antworten

Diese Eckpunkte definieren, wohin die Reise gehen soll. Irrwege werden vermieden und nachträgliche Korrekturarbeiten minimiert (weitere Tipps zum Schreiben eines Konzepts im Paper-Protokoll).

Die Etappen der Doktorarbeit und des Papers legt man in der Gliederung fest

Dann, wenn das Ziel mit dem Konzept feststeht, kann man sich die Etappen seiner Reise überlegen. Man erstellt also eine Gliederung und überlegt sich, was man für seine Reise alles benötigt.

Und dann, erst dann, fängt man an zu schreiben.

Die Weichen frühzeitig stellen – davon profitieren alle

Irrwege im Scientific Writing sind zeitraubend und nervtötend.

Wählen Sie den direkten Weg!

Erliegen Sie also nicht der Versuchung, einfach drauflos zu schreiben. Halten Sie das Heft in der Hand und planen Sie Ihr Projekt. Schicken Sie dann das Konzept Ihrem Professor.

Ein Konzept ist meist nur etwa eine halbe Seite lang und ihr Professor kann es sich in weniger als 2 Minuten durchlesen. Intuitiv kann er Ihnen sagen, ob Sie auf dem richtigen Weg sind.

Auf diese Weise können Sie gemeinsam die richtigen Weichen frühzeitig im Schreibprozess stellen. Der gesamte Arbeitsaufwand wird dadurch geringer – und davon profitieren alle.

Mehr zum Thema „Schreibprozess“ und „wissenschaftliches Schreiben“

Im Paper-Protokoll wird ein Schreibprozess geschildert, der für Doktorarbeite auch geeignet ist.Details zum Erstellen eines Konzepts bzw. Schreiben eines Abstracts habe ich in Das Paper-Protokoll ausführlich erklärt. Zwar konzentriert sich das Paper-Protokoll auf biomedizinische Originalartikel, aber das Prinzip des strukturierten Schreibprozesses lässt sich auf Doktorarbeiten gleichermaßen anwenden. Ein Schreibratgeber zum Thema Doktorarbeit ist zwar geplant bzw. in Arbeit; es kann aber noch ein wenig dauern.

Schreibratgeber zur medizinischen Promotion

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Aktualisiert am 11.8.2019: Das Buch „Die medizinische Doktorarbeit – Schreiben mit System“ ist endlich fertig und veröffentlicht. Auch dieser Schreibratgeber gliedert den Schreibprozess in definierte Schreibphasen. Die ersten Schritte: Planung & Konzept. Denn gerade bei einem so umfangreichen Schreibprojekt wie einer medizinischen Doktorarbeit ist es wichtig, systematisch zu arbeiten und mit einem Konzept zu beginnen.

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