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Between – Unterschiede zwischen mehr als zwei Dingen im Scientific English

Kalt erwischt hat mich eine Teilnehmerin meines letzten Scientific-Writing-Workshops, als sie fragte, ob man ‚between‘ nicht ausschließlich für den Vergleich von zwei (aber nicht mehr) Dingen benutzen dürfte. Ich hatte mich vorher noch nie mit dieser Frage beschäftigt und ‚between‘ auch für Vergleiche von drei oder mehr Versuchsgruppen benutzt. Ein Fehler?

Among vs. between im Wissenschaftsenglisch

Was ist dran an dieser Regel, dass man mit ‚between‘ nur zwei, aber nicht drei oder mehr Dinge vergleichen darf? Oft wird in Scientific-English-Kursen gesagt: „Für zwei Dinge nimmt man ‚between‘ und für drei mehr Dinge ‚among‘.“ Das ist jedoch falsch. Denn ‚among‘ benutzt man, wenn drei oder mehr Dinge Bestandteile einer Gruppe sind oder nicht namentlich genannt werden:

  • distribution of birth weights among the samples
  • cooperative research among scientists of many countries

‘Because’ schreibt man dagegen beim Vergleich namentlich genannter oder sonstwie spezifizierter Dinge:

  • difference between the green and the blue sample.

‚Between‘ auch bei mehr als zwei Dingen im Wissenschaftsenglisch

Unterschied zwischen among und betweenJa, und das geht, das habe ich nachgeschlagen, tatsächlich auch bei mehr als zwei Dingen:

  • difference between the green, the blue, and the red sample.
  • aber: differences among the coloured samples (nicht spezifiziert)

Woher der Mythos, ‚between‘ sei bei n > 2 verboten?

Woher kommt als der Mythos, ‘between’ wäre bei drei oder mehr Dingen verboten? Er geht auf den ethymologischen Hintergrund von ‚because‘ zurück: Das alt-englische Wort ‚betweonum‘ bedeutet tatsächlich ‚durch zwei‘. Das Oxford English Dictionary sagt jedoch ganz klar: … indicating a connection or relationship involving two or more parties.

  • Bsp.: ‘It also reveals the relationship between exploration, science and technology.’

Und im alltäglichen Scientific Writing?

Noch ein paar Beispiele, nur um sicher zu gehen, dass es für die Wissenschaft keine Ausnahmen gibt:

  • Mc Grae et al. Arch Intern Med. 2003: .. were significantly different between group 1, group 2, and group 3…
  • Tonyali et al. Renal Failure 2018: … no significant difference between Group 1, Group 2, and Group 3 in terms of age …
  • Wolfe. Brill Academic Pub 2010: Transitions and Borders Between Animals, Humans and Machines 1600-1800

Fazit:

Auch bei einem Vergleich zwischen mehr als zwei Dingen darf man ‘between‘ schreiben. Falls jemand etwas anderes gelernt hat und mir eine entsprechende Quelle nennen kann: bitte einen kurzen Kommentar schreiben.

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