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Paper schreiben: Keine schnelle Nummer mit den Zahlen

Wissenschaftliche Paper enthalten viele Zahlen – oft in Abbildungen und Tabellen. Doch auch im Text eines Papers tauchen Zahlen auf  – doch welche schreibt man aus, welche nennt man als Ziffern? Was gibt es noch zu beachten?

Am Satzanfang: Zahlen im Paper ausschreiben?

Paper schreiben: Wie werden die Zahlen in einem wissenschaftlichen Paper geschrieben?Eine Regel des Scientific Writing: Ziffern am Satzanfang sind unschön. Daher sollte man „12 patients were recruited“ im Paper ausschreiben: „Twelve patients were recruited“.

Doch was, wenn es nicht 12, sondern 7.832 Patienten oder Studienteilnehmer waren? Schreibt man dann siebentausenachthundertundzweiunddreißig? Nein, da ausgeschriebene, sehr große Zahlen in einem Paper sehr unübersichtlich sind, hilft es manchmal nichts und man muss den Satz umstellen oder ein „a total of“ davorsetzen.

Ausnahme: Bei chemische Verbindungen wie „5-hydroxypyruvat-desoxy-bla-compound“ darf die Ziffer 5 am Satzanfang stehen bleiben. Ausgeschrieben würde sie sehr merkwürdig aussehen:

  • 5-hydroxypyruvat-desoxy-bla-compound is a growth hormone derived from … (Paper Biochemie)

Wissenschaftsenglisch: kleine und große Zahlen

Abgesehen von wissenschaftlichen Einheiten und dem Prozentzeichen (die immer mit Ziffern und nie mit ausgeschriebenen Zahlen kombiniert werden) gibt es für das Scientific English die Regel: Die einstelligen Zahlen 1–9 im Paper ausschreiben, die großen nicht mehr. Wer jedoch verschiedene Journals einmal quer liest, wird feststellen: So absolut ist diese Regel nicht:

  • We analyzed 7 frozen samples.
  • We analyzed seven frozen samples.

Beide Varianten findet man in einem wissenschaftlichen Paper. Also: Konsistenz ist beim Scientific Writing gefragt. Nicht einmal so und einmal so.

  • We analyzed 7 frozen samples. During this analysis, five samples were lost.
  • We analyzed 7 frozen samples. During this analysis, 5 samples were lost.
  • We analyzed seven frozen samples. During this analysis, five samples were lost.

Was beim Scientific Writing gar nicht geht, ist Ziffern und ausgeschriebene Zahlen in einem Satz zu mischen:

  • We analyzed two cats, three birds, and 15 horses.
  • We analyzed 2 cats, 3 birds, and 15 horses.

Einheitlichkeit der Zahlen im Paper

Die Tausender können in einem Paper auf verschiedene Arten dargestellt werden:

  • 123000
  • 123,000
  • 123 000

Ich persönlich würde die dritte Variante favorisieren, aber wahrscheinlich ist es besser, sich einmal ein paar Artikel seines Target-Journals anzusehen: Was ist in meinem Ziel-Journal üblich?

In manchen Journalen ist es auch üblich die „Null“ bei zum Beispiel 0.14 wegzulassen: „.14“. Wenn man das anders macht, wird das Paper deswegen noch lange nicht abgelehnt. Aber einheitlich sollte es schon sein – sieht einfach besser aus.

  • found a significant difference between X and Y (p = 0.003) but between groups Y and Z (p = .28).
  • … found a significant difference between X and Y (p =.003) but not between groups Y and Z (p = .28).
  • … found a significant difference between X and Y (p = 0.003) but not between groups Y and Z (p = 0.28).

Soweit so gut – wie immer auch hier der Hinweis auf die Grundlagen des wissenschaftlichen Schreibens / Scientific Writing (Doktorarbeit Medizin), des Paper-Schreibens oder Poster-Gestaltens:

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